La Fresneda y sus molinos

La Fresneda y sus molinos
Situación de La Fresneda

La Fresneda

La Fresneda es uno de los pueblos más bonitos de España, de eso no hay duda. Sin embargo, no sabría decir si está entre los diez, los veinte o los cien más atractivos, pero si que puedo asegurar que es una visita absolutamente recomendable. No hace falta mencionar sus calles porticadas, sus casonas o el precioso conjunto urbano, porque hay que verlo.

Soportales de La Fresneda

Tampoco lo haremos del ayuntamiento renacentista, ni del antiguo convento que actualmente es un interesante hotel y afamado restaurante y ni siquiera mencionaremos su interesantísima cárcel. Lo haremos -como siempre- de su agua y sus obras hidráulicas.

Las fuentes

En este caso, el Diccionario de Madoz es muy parco. Solamente menciona que hay: “varios molinos harineros, tres de aceite y un batán” pero no menciona nada acerca de fuentes.
Que sepamos, tiene La Fresneda un pozo que alimentaba a su convento, y que en el siglo XVIII fue rasgado lateralmente para poder bajar hasta el agua mediante unas escaleras, pero las fuentes más interesantes están a las afueras.
Probablemente, la población se abastecía desde una fuente de posible origen en los siglos XV o XVI, situada en la parte inferior de su casco urbano. Está seca quizá desde hace siglos, pero su aspecto es imponente. Por lo que parece, se diría que en algún momento se secó y trató de reparar de forma burda y rápida, pero no lo consiguieron.

Antigua fuente de La Fresneda
Fuente vieja de la Fresneda

Debido a la inutilización de la otra fuente, es muy probable que se levantara -quizá en el siglo XVIII- la que llaman La Fontanella, situada a unos 100 metros por debajo y de factura mucho más tosca.

Detalle del frente de la Fontanella y las concreciones de cal dejadas por el agua que sale del arca.
Arca de la Fontanella

Los molinos

Los molinos harineros que he localizado son dos: el Molino Nuevo y el Molino Viejo. Sin más, para que no haya confusión.

Normalmente habría puesto menos fotos, pero quizá sean estas las ultimas en que puede distinguirse algo, y posiblemente a estas alturas, sean solamente un montón de ruinas en el caso del nuevo, y esos restos deslabazados y sin sentido que han quedado del Molino Viejo.

El Molino Viejo de la Fresneda y su acueducto

El molino Viejo

El Molino Viejo de la Fresneda, por lógica, fue el primero en levantarse. Se accionaba con la acequia de La Fresneda, que nace un poco aguas arriba de la desembocadura del río Tastavins, al que atraviesa mediante un sifón en el término de La Portellada y continúa siempre paralela al río, regando unas 60 hectáreas.

No sabemos nada de su historia ni fecha de construcción, aunque a juzgar por su estructura, podríamos fechar su estructura primitiva hacia el siglo XIV.

Al llegar al Barranco de Valmolino o Valjunquera, la acequia de la Fresneda terminaba en la balsa del Molino Viejo, una notable balsa con cubo cilíndrico de cuidada cantería. A pesar de que las sucesivas ampliaciones, hasta llegar a formar una enorme edificación, le fueron mezclando estilos y formas, su origen es medieval (hacia el siglo XIV) como demuestra su sala de molienda con arcos diafragma, típicos de la época.

Cárcavo primitivo al fondo, y delante más reciente, quizá de una ampliación posterior

Es probable que cesara su actividad tras la Guerra civil de 1936, aunque se mantuvo en relativo buen estado hasta las enormes riadas de 1957 y luego la del 2000, que posiblemente firmara su definitiva sentencia de muerte.

Las primeras fotos muestran su estado hacia 1997; ruinoso, pero aún aprovechable. Quizá por ello alguien intentó recuperarlo parcialmente, no sé por qué pensé que tenía aspecto de hotel rural. Pero la riada del 2000 llegó de nuevo hasta su misma puerta y probablemente penetrase hasta cierta altura en el mismo.

Tras esta riada, las obras no continuaron, puede que por miedo de los propietarios a esas furiosas riadas, o puede que la Confederación H del Ebro las paralizase. En todo caso, el molino quedó descarnado y aún más vulnerable que hasta entonces.

Balsa y cubo del Molino Viejo en 1996

Justo a la altura de la balsa del molino, de la acequia de la Fresneda sale un pequeño ramal que riega la ladera derecha del Valjunquera, y el resto cruza el barranco mediante un bonito acueducto de difícil datación, pero probablemente renacentista.

Vista inferior del acueducto
Frente del acueducto

El Molino Nuevo

Probablemente un siglo o dos después de la construcción del Molino Viejo, el concejo de La Fresneda decidió levantar un nuevo molino, y muy probablemente amplió la capacidad de la acequia y su área de riego, porque este molino vertía de nuevo al río la totalidad del agua que llegaba hasta él. Quizá sea esa la razón que llevó al Sindicato de Riegos de la Fresneda a comprar el molino y así dejar que el agua discurriera por la acequia a una cota más alta, aumentando la garantía de riego eliminando el consumo de agua del molino e inutilizándolo para su finalidad original.

El Molino Nuevo al fondo
Ruinas del Molino Nuevo
Ruinoso interior del Molino Nuevo de La Fresneda
Cubo y toma del molino
Cárcavos del molino
Parte posterior del Molino Nuevo

Probablemente un siglo o dos después de la construcción del Molino Viejo, el concejo de La Fresneda decidió levantar un nuevo molino, y muy probablemente amplió la capacidad de la acequia y su área de riego, porque este molino vertía de nuevo al río la totalidad del agua que llegaba hasta él. Quizá sea esa la razón que llevó al Sindicato de Riegos de la Fresneda a comprar el molino y así dejar que el agua discurriera por la acequia a una cota más alta, aumentando la garantía de riego eliminando el consumo de agua del molino e inutilizándolo para su finalidad original.

Puerta del Molino Nuevo

Cuando era posible acceder al interior, pudimos comprobar que tenía instalada en sus cárcavos una turbina acoplada a una bomba, con la que elevaba el agua a un lugar desconocido, quizá a la acequia a cota más alta.

Detalle de la puerta principal del Molino Nuevo

El Molino Nuevo está situado casi frente a la línea que al otro lado del río delimita los términos de Valderrobres y Torre del Compte. Fue una construcción municipal datada inequívocamente en su dintel en el año 1582. Lamentablemente, es la parte mejor conservada de un edificio que puede que ahora en 2020, ya sea simplemente un montón de escombros irreconocibles, puesto que la fecha de las fotos se sitúa entre 1996 y 2005.

El mapa de la zona

https://goo.gl/maps/MqJyfqDFPkqiahTP8

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